Your Excellencies, ladies and gentlemen,

I would like to express my sincere congratulations to the United Arab Emirates on this special year when your nation is celebrating its Golden Jubilee. The development of your country during the past decades is extraordinary. In addition, your visions for the future are most impressive.

Relations between Finland and the United Arab Emirates are excellent. Building on this strong foundation, we see great potential to strengthen the economic cooperation between our two countries even further.

I congratulate you for hosting this prominent global event in Dubai. The Expo is one of the first occasions where the world reunites once again and looks towards the future in the aftermath of the pandemic.

The start of the Expo has already exceeded our expectations. I am convinced that it will achieve remarkable results.

Ladies and gentlemen,

It is a great honor for Finland to be among the over 190 countries participating in the first Expo organized in the Middle East. Finland’s Pavilion is hosting over one hundred Finnish companies. This is a strong sign of our commitment to reach out to the Arab World and beyond.

Finland’s main theme at the Expo is “Sharing Future Happiness”. Finland ranks as the happiest country in the world in the United Nations World Happiness Report. Already for four times in a row.

I am often asked, what is the reason for our happiness. We may not always look like that. Our long, snowy, and dark winters are not necessarily considered as a happy factor by everyone, either.

For me, Finns are happy because our society has something what could be described as an infrastructure of happiness. Our society is built upon trust and safety. We have a stable society, accountable authorities, we provide education for all on same terms, we have equality and functionality. This is partly made possible by innovations, both technological and social.

We believe that joy, contentment, and satisfaction do not happen automatically. Happiness should be a policy goal. This is something that also drives me personally as a parliamentarian.

In keeping with this theme, we have built an exhibition at our pavilion that highlights the foundations of Finnish happiness. There is something for every visitor to experience.

A clean and sustainable environment is one of the key elements of happiness. Environmental concerns have become fundamental for all nations. We Finns have a long tradition of living close to the nature. You just need to look at our land-area of which over 80 % is covered by forests and thousands of lakes.

Finnish companies are contributing globally to an environmentally sound future. They provide advanced solutions in wide range of sectors. These include processing of natural resources, energy, smart city solutions, ICT, digitalization and technological innovations, as well as questions dealing with education, health technologies, consumer goods and many more.

We have gathered these environmental issues under the heading of Circular Economy. Circular economy is at the forefront of Finland’s vision for a sustainable future.

Embracing circular economy goes far beyond recycling. It means ensuring sustainable choices for business and our planet at each stage of a product’s lifecycle.

Finland has ambitious climate and circular economy goals. Our aim is to become carbon neutral by 2035. It has been a great pleasure to note that many countries, including the United Arab Emirates, share these goals.

The Expo 2020 offers us a unique opportunity to learn from each other. This is also an opportunity to continue the journey of shared interests.

I wish the Expo 2020 Dubai and all of us great success in heading towards a sustainable future and profound happiness.

Thank you for bringing us together. I also welcome you all to visit Finnish Pavilion! At the end, it is not called a Snow Cape without a reason.  We Finns are also happy about our winters.

*****

Vehviläinen avasi Suomi-päivän Dubain maailmannäyttelyssä: Yhteiskuntamme vakaus ja tasa-arvoisuus luovat pohjaa onnellisuudelle

Eduskunnan puhemies Anu Vehviläinen avasi Suomen kansallispäivän Expo 2020 Dubai-maailmannäyttelyssä sunnuntaina. Vehviläinen nosti avauspuheenvuorossaan esiin paitsi suomalaisen korkean osaamisen myös sen, että YK:n onnellisuusraportti listaa Suomen maailman onnellisimmaksi maaksi jo neljättä kertaa peräkkäin.

”Minulta kysytään usein syytä onnellisuuteemme. Olen selittänyt asian niin, että meillä on yhteiskunnassamme jotain, jota voisi kuvailla eräänlaiseksi onnen rakenteeksi. Yhteiskuntamme vakaus, turvallisuus, toimivuus ja tasa-arvoisuus luovat pohjaa onnellisuudelle. Luotamme viranomaisiin ja tarjoamme koulutusta samoin ehdoin kaikille”, Vehviläinen listasi Suomen menestystekijöitä.

”Onni ei kuitenkaan tule automaatista. Henkilökohtaisesti näen, että onnellisuuden tulisi olla poliittinen tavoite. Poliittisin toimenpitein voimme vaikuttaa muun muassa siihen, miten tasa-arvoinen yhteiskuntamme on ja miten hyvää huolta pidämme ympäristöstämme”, hän jatkoi.

Suomen näyttelyosaston pääteemana on tulevaisuuden onnen jakaminen, Sharing future happiness. Vehviläinen huomautti, että puhdas ympäristö on yksi onnen avaintekijöistä ja että suomalaisilla yrityksillä on maailmalle paljon tarjottavaa tällä saralla. Hän nosti esiin myös Suomen kunnianhimoiset ilmasto- ja kiertotaloustavoitteet. 

”Tavoitteenamme on tulla hiilineutraaliksi vuoteen 2035 mennessä. On ollut suuri ilo huomata, että monet maat, myös Arabiemiirikunnat, jakavat nämä tavoitteet.”

Expo-maailmannäyttely järjestetään nyt ensimmäistä kertaa Lähi-idässä. Koronapandemian takia vuodella siirretty maailmannäyttely on auki lokakuusta maaliskuuhun, ja siihen osallistuu yli 190 maata. Jokaisella maalla on maailmannäyttelyssä oma kansallispäivänsä, johon saapuu valtiovallan edustaja ja arvovieraita. Puhemies Anu Vehviläisen johtamaan valtuuskuntaan kuuluvat kehitysyhteistyö- ja ulkomaankauppaministeri Ville Skinnari (sd.) sekä ulkoministeriön, työ- ja elinkeinoministeriön ja Business Finlandin edustajat.

Vehviläinen vieraili Expossa myös Ruotsin ja Japanin näyttelyosastoilla sekä tutustui lauantaina Dubain Suomi-koulun toimintaan. Maanantaina Vehviläinen käy Abu Dhabissa ja tapaa Arabiemiirikuntien parlamentin puhemiehen Saqr Ghobashin sekä naiskansanedustajia.

Lisätietoa Suomen esittäytymisestä Finland at Dubai Expo 2020 -sivulla