Keskusta on rosoinen, moni-ilmeinen ja vaativa itselleen. Erityisen vaativa puolue on johtajaansa kohtaa. Puheenjohtajan on oltava vahvaa puuta.

Hänen on herkästi kuultava kenttäväen sydänääniä. On sovitettava yhteen puolueen moniäänisyyttä ja erilaisia äänenpainoja.  

Antin johtajuutta ja henkistä kanttia on koeteltu usein ja kovasti. Maltti ja toimintakyky, ne ovat Anttia. Vaikka ympärillä kuohuu ja neuvoja sataa, Kaikkonen toteaa, että ”Otetaanpas rauhallisesti ja katsotaan, mikä on viisasta”.  

Olen pohtinut, mihin Antin johtajuus perustuu. Hän on yksinkertaisesti ihmisten kanssa hyvä. On karismaa, joka saa ihmiset tuntemaan olonsa kotoisaksi ja nähdyiksi. Antti on ihminen, jolle ensin tulee ”me” ja vasta sitten ”minä”.

Arvostan Antin kokemusta. Ajattelen, että kun puolueen kannatus on 12 prosenttia, meillä ei ole varaa olla käyttämättä hänen poliittista osaamistaan.

Valitsemme tänään Antin tai Katrin. Haluamme kaikki uuden puheenjohtajan onnistuvan. Haluamme Keskustan onnistuvan.

Kunnioitetaan täällä toinen toisemme näkemystä. Kun valinta on tehty, suunta on vain yhteinen.

Puheenvuoro Kouvolan ylimääräisessä puoluekokouksessa 7.9.2019

7.9.2019